Meenub Homer Neal, teaduse ja hariduse õrn hiiglane

Homer A. Neal, eluaegne kõrge energiaga füüsika ja kõrghariduse juht, suri Michiganis Ann Arboris 23. mail 75-aastaselt. Ta oli Samuel A. Goudsmiti austatud ülikooli füüsikaprofessor. Michigan, Smithsoniani institutsiooni regent, Aafrika-Ameerika ajaloo ja kultuuri riikliku muuseumi nõukogu liige ning Lounsbery fondi direktor. Neal aitas kaasa mitmele olulisele teadussaavutusele - sealhulgas ka Higgsi bosoni avastamisele 2012. aastal - ning oli silmapaistev tegelane teaduspoliitika kogukonnas, aidates kujundada bakalaureuseõppega loodusteaduste, tehnoloogia, inseneriteaduse ja matemaatika (STEM) haridust alates 1980. aastatest.

Kentucky osariigis Franklinis sündinud Neal hakkas teaduse vastu huvi tundma juba noorest ajast, asudes Indiana ülikooli kolledžisse 15-aastaselt. Ta teenis 1961 oma füüsika alal bakalaureuse kraadi füüsikas ja lõpetas doktorikraadi. D. Michigani ülikoolis 1966. aastal. Nealil oli lisaks teaduslikule võimekusele ka märkimisväärne andekus halduse jaoks - kolleeg kirjeldas teda kui “märkimisväärselt osavat poliitikut” - ja ta tõusis kiiresti läbi akadeemiliste ringkondade, astudes dekaaniks. Teadusuuringud ja kraadiõpe Indiana ülikoolis 1976. aastal. 1981. aastal lahkus ta Indiaanast, et saada Stony Brooki ülikooli akadeemiliste suhete ja Provosti asepresidendiks. Ta naasis Michigani ülikooli 1987. aastal, et juhatada nende füüsikaosakonda - ametikohta, mida ta pidas kuni 1993. aastani - ja jäi ülejäänud karjääriks Michiganisse. Ta töötas ülikooli ajutise presidendina 1996. aastal. Kogu selle aja jooksul nõustas Neal paljusid üliõpilasi ja õppejõude, sealhulgas juhendas hilise Marjorie Corcocani - pikaajalise Rice'i ülikooli osakestefüüsiku - lõputöö lõputööd 1977. aastal Indianas.

Neal mängis juhtivat rolli D0 eksperimendis - rahvusvahelises koostöös, mis hõlmas üle tuhande teadlase ligi 100 ülikoolist - otsa väljaspool Chicagos asuvat suurt osakestekiirendit Energiaministeerium. Tema uurimisrühm aitas eksperimendi jaoks detektorit kujundada, samuti hallata ja analüüsida kokkupõrke andmeid, mis viis 1995. aastal ülemise kvargi - “elementaarse” osakese, mis on muu materjali ehitusplokk - avastamiseni. Ta oli samuti Michigani ülikooli ATLASi rühma juht aastatel 2000–2015. Rühm osales Euroopa Tuumauuringute Organisatsiooni (CERN) eksperimendis ATLAS, kus asub Šveitsi Genfis maailma suurim osakestekiirendi - suur hadronikolonder (LHC). Eksperimentaal ATLAS oli vastutav Higgsi bosoni avastamise eest 2012. aastal - saavutus, mis pälvis Nobeli preemia just aasta hiljem 2013, anti kahele teadlasele, kes ennustasid osakese olemasolu.

Neali juhtkond ulatus kaugelt kõrge energiaga füüsikast. 1980. aastal määrati ta Riikliku Teadusagentuuri (NSB) - Riikliku Teadusfondi (NSF) sõltumatu nõuandekogu - juurde, kus ta töötas kuni 1986. Neal oli NSB esimese STEM-hariduse töökonna esimees, osaliselt vastusena sellele. Reagani administratsiooni jõupingutustele eemaldada haridusprogrammid NSF-ist. Uuringu tulemuseks oli laialt levitatud aruanne, mida hakati nimetama The Neali raportiks; see esitas poliitilise soovituse NSF-ile, pidades silmas kasvavat muret keskhariduse keskhariduse pärast USA-s. Aruanne julgustas teadusuuringute kogemuse loomist bakalaureuseõppe programmis (REU) ja teadusuuringute kogemust õpetajatele (RET), mis pakuvad reaalainete uurimiskogemused suve jooksul. Mõlemad programmid on tänapäeval väga aktiivsed kogu riigi ülikoolides ja laborites, sealhulgas Neali juhitud REU programm CERNis, mis on bakalaureuseõppe ainus ametlik kanal LHC-s teadusuuringute läbiviimiseks.

Pärast ametiaega NSB-s jätkas Neal avalikku teenistust, saades silmapaistvaks „kodanikuteadlaseks“ ja nähtavaks, mõjukaks tegelaseks laiemas teaduspoliitikas. Ta töötas riikliku teadusnõukogu füüsika ja astronoomia nõukogu liikmena, oli Ford Motor Company kauaaegne juhatuse liige ning töötas Ameerika füüsilise seltsi (APS) avalike suhete paneelis, saades selle presidendiks 2016. aastal. Ta on raamatu "Beyond Sputnik: USA teaduspoliitika 21. sajandil" kaasautor. See on hädavajalik ressurss üliõpilastele ja õppejõududele, kes tunnevad huvi USA teaduspoliitika süsteemi ajaloo, struktuuri ja praeguste väljakutsete vastu.

Ameerika ülikoolide liidu poliitika asepresident Tobin Smith, kes on ka kaasautoriks ajalehele "Beyond Sputnik", märkis, et Neal oli "täiuslik tõestus sellest, kuidas üksik inimene saab aidata kujundada ja mõjutada riiklike küsimuste arutelusid ja arutelusid. tähtsus. ” Nealit ei mäleta mitte ainult tema teadmiste ja teaduslike saavutuste laiaulatuslikkuse, vaid ka lahke vaimu ja püsiva panuse eest USA STEM-i hariduse parandamisse.

Sellesse ajaveebisse aitasid kaasa Bakeri Instituudi teadus- ja tehnoloogiapoliitika programmi kaaslased.